美國法院認定車輛控制技術專利有效

來源:中國保護知識産權網        2019-08-09 09:19:13

近期,英國捷豹路虎汽車公司在美國成功保護了自己所持有的一件編號爲RE46828的美國專利。該專利的標題爲“車輛控制”,主要涉及以電子方式來控制車輛的子系統(諸如引擎、制動、牽引控制等),以讓車輛的駕駛模式更加適應某些特定的非公路路面的路況。而駕駛員只需要根據路況選擇好草地、砂石、雪地以及泥地等行駛模式即可。

此前,,英國賓利汽車公司針對該專利提出了異議,表示這項技術實質上只是利用計算機來處理本該由駕駛員做出的動作,例如在行駛到下坡路時放慢車速,因此希望法院能夠宣告該專利無效。不過,其異議理由並沒有說服美國弗吉尼亞東區聯邦地區法院的法官。該法院認爲這項專利已經很清楚地表明“該技術實現了適應在不同路面上駕駛的功能”,並對捷豹路虎公司做出的解釋表示支持。

法院認爲駕駛員只是根據不同路況從心理或者思維的層面上進行操控,而這項專利則是從物理層面上改變了車輛的子系統,例如“在某些路面上駕駛的同時車輛空轉會變化(第21項權利要求)、所述懸挂系統改變所述車輛的所述高度(第41項權利要求)以及在走下坡路的同時進行速度控制(第46項權利要求)”。盡管仍然存在運用智力處理的操作,“但是車輛本身已進行調節,從而最優化在不同路面上的駕駛並使其變得更加有效率”。法院最終認定這項專利的權利要求“涉及計算機功能性的改進,並爲實現這些功能提供了具體的實體部件”,因此絕不是某種抽象概念。

盡管已經認定該專利的權利要求並非是一種抽象概念,法院還是采用了著名的Alice測試法來評估這些權利要求是否具備“創造性”。此外,法院還認定提出異議的賓利公司並沒有提出“清晰且具有說服力的證據來證明上述權利要求是無效的”,而且“這項專利技術確實提高了效率”。

更有意思的是,法院甚至引用了很多贊揚這項技術的文章。結合這些來自于第三方的評論,法院表示“這項技術允許駕駛員在特定路況行駛時只需要輕輕扭動或者按下某個按鍵就可以操控多個車輛子系統,這是對現有車輛控制技術的一種改進”。而正是基于上述理由,法院駁回了賓利公司所提交的專利無效申請。

最後,本文將列出上述專利中最爲重要的第21項權利要求以供各方參考:

一種具有用于選擇駕駛路面的駕駛員輸入設備的車輛控制系統,所述車輛控制系統被配置用于控制多個車輛子系統,所述車輛子系統中的每一個都可在多個子系統配置模式中進行操作,其中所述車輛控制系統可在多個駕駛模式中進行操作,所述車輛控制系統在所述多個駕駛模式中的每一個中都可被配置來以適合各個駕駛路況的方式選擇所述子系統配置模式,而且其中所述多個駕駛模式包括至少兩個非公路路面模式以及公路模式,在所述非公路路面模式中以適合在各個非公路駕駛路面上駕駛的方式來控制所述子系統配置,在所述公路模式中以適合在公路上駕駛的方式來控制所述子系統配置,而且其中所述非公路模式中的一個是沙地模式,在所述沙地模式中以適合在沙地上駕駛的方式來控制所述車輛子系統。(編譯自:www.mondaq.com)