赴德參展:中國企業需答好知識産權“必答題”

來源:中國知識産權報    作者:陳鑫    2019-08-06 15:24:23

每年5月初,全球工業領域的企業都會將目光聚焦到德國--大名鼎鼎的漢諾威工業博覽會。作爲全球最負盛名的展會之一,一些影響世界的工業産品和動態往往集中在此時發布,許多未來彪炳史冊的工業大事件就在這裏孕育誕生。特別是近年來,隨著“中國制造”向“中國智造”的轉變,越來越多的中國企業開始將參加漢諾威工業博覽會作爲“常規操作”列入年度重點工作計劃中。不過,在“走出去”盡展風采的同時,展會的知識産權保護問題也是中國企業必須面臨的一道“必答題”。“由于展會知識産權糾紛通常是突發性的事件,因此中國參展商需提前做好法律准備,有禮有節地維護合法權利,謹慎提防在知識産權問題上‘落馬’。”北京市永新智財律師事務所主任邵偉表示。

前車之鑒 後事之師

德國是國際貿易展會強國,按營業額比較,世界12大知名展覽公司中,有6家來自德國。每年德國舉辦的國際性貿易展覽會約有130多個,參展商17萬家,其中有將近一半的參展商來自國外。但在前些年,隨著中國赴德參展企業的不斷增長,因中國企業缺乏對當地知識産權保護有關規定的了解而遭遇問題的情況也時有出現。許多參展商因知識産權問題處理不當,給企業帶來直接的利益損失,甚至造成難以彌補的嚴重後果。

2007年3月15日,在漢諾威國際會展中心舉行的通信和信息技術博覽會開展僅數個小時,包括紐曼、華旗愛國者以及深圳邁樂等國內知名廠商在內的12家中國參展企業,便因涉嫌侵犯意大利Sisvel公司的MP3專利而遭到德國海關查抄,所涉産品包括MP3、DVD播放器、汽車導航儀等多種支持MP3播放功能的電子産品;此後,在2008年的同一展會上,Sisvel公司又開展了更大規模的查抄行動,中國展商再度成爲查抄的主要對象,39家中國著名廠商被查抄的原因,除了Sisvel公司提出的涉嫌侵犯其MP3專利權問題外,還有索尼愛立信、飛利浦、博世等公司以中國企業的外觀設計、商標等涉嫌侵權爲由向德國檢察院提請查抄;無獨有偶,在前些年舉行的德國柏林國際消費電子展開幕當天,德國海關也以“可能侵犯專利權”爲由突襲了包括海爾、海信在內的69家中國企業展位,並沒收了大量電視機、MP3和手機等展品。

反複上演的查抄事件在給參展企業帶來直接經濟損失的同時,還給企業的品牌聲譽帶來嚴重負面影響。雖然近幾年中國企業知識産權意識不斷提升,赴德參展而遭遇知識産權糾紛的中國企業數量明顯減少,但主動應對在德參展中的知識産權問題,從而避免因知識産權糾紛在德“落馬”,已成爲中國企業更好“走出去”的關鍵步驟之一。

合法維權 有禮有節

那麽,赴德參展的中國企業究竟需要做好哪些措施?在遭遇展會知識産權糾紛時又應當如何維護自身權益呢?“由于前往德國參展的中國企業通常不懂德語,因此對法律文書的重視程度有所欠缺。”德國華孫專利律師和律師事務所創始人、負責人孫一鳴建議,中國參展企業需重視法律文書並且積極尋求律師的幫助,采取合理的庭外措施和必要的法院對抗程序。

“其實,大多數中國企業都是潛在的被維權者,展會知識産權維權主要是指在遭遇展會知識産權糾紛時如何保護自己的程序權,如何維護參展者的人身權。”邵偉表示,幾乎所有德國展會中遭遇臨時禁令、海關扣押、知識産權侵權訴訟的中國企業都曾提前收到過警告信。爲此,企業需要及時對警告信做出回應,如果沒有侵權則提出反警告信,如果可能侵權則可以就警告信內容提出談判,並且提交保證書和罰金,如不作應答則將面臨臨時禁令。

誠如兩位專家所言,在德國參展期間,臨時禁令是最需要中國展商給予關注的情況,因爲這是唯一一個可以立刻要求展商撤展的禁令。邵偉指出,臨時禁令批准通常非常迅速,最快只需要4至6小時,且一旦送達立刻生效。雖然法院的送達者可能並沒有像中國傳統思維裏穿有特定的制服、帶有特定的標志,但如果收到了臨時禁令,參展商仍需要積極配合。“需要注意的是,禁令送達者並無權詢問産品生産銷售細節,但是同行的權利人代表經常會趁機提問采集證據,因此如在此時被詢問,可以保持沉默。”邵偉說。

“參展企業在禁令還沒有撤銷前必須嚴格遵守禁令,並且應該積極應對臨時禁令,否則將會給之後在德國的經營活動帶來持續、嚴重的負面影響。”孫一鳴認爲,爲了應對臨時禁令,參展方可以提前做好預防措施,如爲投入歐盟市場的新産品做好相關的知識産權調查工作,同時向德國的保護函登記中心提交保護函,請求法院在對方提起臨時禁令請求時駁回請求或排定日期舉行庭審。

實際上,隨著中國企業“走出去”的腳步不斷加快,妥善處理包括展會知識産權保護在內的各類知識産權糾紛已經成爲了企業的一項日常工作。邵偉建議,對企業而言,關鍵還是要把了解相關國家的法律規定作爲一件日常工作來抓,更要在遭遇展會糾紛時積極聘請當地律師認真研究、積極應對,以維護自身的合法權利。